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英语小说入门推荐!“最伟大的牛津人”给世界的礼物
来源于:弘书阁 发布时间:2021-08-05 7856

大量阅读是提升英语能力的重要方法。无论儿童还是成人,阅读过程都宜循序渐进,选书难度应与自身水平相适应,忌漫无目的、狼吞虎咽。今天小阁有新书推荐给大家:《纳尼亚传奇》,一本超级适合入门的英语小说,有高阶章节书基础和中学英语水平的朋友就能畅读哦~

在英语世界,阅读《纳尼亚传奇》已然成为一项家庭亲子共读的社会习俗。它的“简历”之优秀实在无需多言! 

荣获英国儿童文学的最高荣誉“卡耐基文学奖”

被公认为二战后英国最伟大儿童文学作品之一

入选英国最大书店Waterstones“最受喜爱的100本童书”

入选美国纽约公共图书馆“最受喜爱的100本童书”

入选美国“《纽约时报》家长指南:最佳童书”

……

这部出版于20世纪50年代的奇幻文学巨著,被翻译成30余种语言,全球销量超过1亿册,是现代文学当之无愧的经典。它比托尔金的《魔戒》更早闻名于世,更直接影响了J.K.罗琳的《哈利·波特》诞生。

当别人问罗琳准备出几本《哈利·波特》时,她回答到:“哈利·波特系列最终一定是7本,因为母亲曾让我读过一个故事,那套书就是7本,书名叫《纳尼亚传奇》。”

纯真超凡的想象、简洁易懂的语言、丰富多元的文化……我们对一本童书及好书的期待,《纳尼亚传奇》中都有,并且已通过半个多世纪几代人的验证。

一、C.S.刘易斯:最伟大的牛津人

在创作领域,多数时候是作者因作品而伟大,而《纳尼亚传奇》则相反。作者C.S.刘易斯的人格魅力,为“纳尼亚”注入了伟大灵魂——

1)“这个画面,16岁就在我脑海中”

刘易斯自幼热爱文学与神话,26岁登上牛津大学教席,执教英语与文学长达29年,一生出版了30多本书,横跨文学批评、幻想文学和宗教神学三个不同领域。

△《狮子、女巫与魔衣橱》电影剧照

儿童文学是他的“灵光一闪”,《纳尼亚传奇》第一册《狮子、女巫与魔衣橱》成书只用了3个月,而这个构思刘易斯却想了超过20年,可谓是他本人丰厚学养淋漓尽致的展现。

开篇的画面:在白雪皑皑的树林中,一个小羊怪打着雨伞,背着包裹,匆忙前行。刘易斯回忆说,“这幅画面,从16岁起就存在于我的脑海中。然后,有一天,在我40岁的时候,我对自己说:‘让我来就此写个故事吧’。”

△《狮子、女巫与魔衣橱》电影剧照

孤独的童年,让他清楚地记得作为孩子的恐惧、困惑和欢乐源自何处。二战中,他收留了许多前来躲避空袭的孩子,也让他看到灾难给孩子心灵造成的巨大创伤。

文学曾给予幼时的他无限的力量,所以,他深知,这种力量必能安抚世界孩子受伤的心

△《狮子、女巫与魔衣橱》电影剧照

刘易斯说过,他之所以写这些故事,是因为“那正是他小的时候希望读到的故事”。

在他去世50周年之际,他的纪念碑被请进了威斯敏斯特大教堂里的“诗人角”,与乔叟、莎士比亚等英国文豪一起长眠于这块“艺术精灵之地”——这是英国给予艺术家的最高荣誉。

△“诗人角”的C.S.刘易斯纪念碑

2)“最伟大的牛津人”

关于《纳尼亚传奇》的诞生,有一个文学美谈:

刘易斯与托尔金昔日曾是同事兼密友,20世纪30年代两人闲暇时经常在牛津大学附近的酒馆里聊天,分享对神话、传奇的看法和一些不足为外人道的古怪想法。两人打赌,比一比谁能写出更好的故事。

△托尔金(左)与刘易斯(右)

结果,从未写过童书的刘易斯,率先写出畅销大作《纳尼亚传奇》第一册——当然,与托尔金的赌约只是一个契机,真正的写作目的其实在刘易斯心中酝酿已久:这部作品诞生时的西方,人们正经历着巨大的精神危机。

工业革命以来,尤其是20世纪初涌现的“理性”与“科学”思想,让人们的信仰崩塌;两次世界大战爆发给西方文明带来莫大灾难,又使得人们对这些思想的进步作用产生巨大怀疑。

△C.S.刘易斯登上《时代》周刊封面

刘易斯4次被BBC邀请做公开演讲,在那个年代,是名副其实的“红人”,受欢迎程度不逊于当时的英国国王。他在英语读者中的影响力不亚于鲁迅先生之于中国人,因此被誉为“最伟大的牛津人”,登上了《时代》周刊封面。

成人有了精神支撑,但孩子们能听懂这样的说教吗?

自18世纪以来,现实主义与经验主义作品流行,关于社会的批判与反思太多了,苦难岁月接连不断,美好被炮灰击得粉碎,刘易斯发现,孩子们没有“童谣和童话”可读。

“被迫去感受,恰恰凝固了感受本身。”于是,他决心给孩子创作故事,释放内心的“孩子气”,连续写下了7部《纳尼亚传奇》:

在一个神奇的国度——纳尼亚,有两股力量彼此对抗,水火不容。一个偶然的机会,少年迪格雷唤醒了邪恶白女巫,从此正邪双方展开了惊心动魄的搏斗,被呼召的纳尼亚王国的孩子们卷入了一段段不可思议的生命冒险……

借由这个传奇故事,刘易斯把孩子们引入了一个富有想象力的“第二世界”——纳尼亚,其中有安全感来源——狮子阿斯兰精神寄托——正义必将胜利,为他们播下了希望、善良、勇敢等孩提时代需要种下的品质。

△C.S.刘易斯与《狮子、女巫与魔衣橱》

《纳尼亚传奇》的经典,是源自刘易斯的绅士品格:谦逊、温和、慈爱,充满人道主义关怀。书中不同生物平等相处,是他对不同年龄一视同仁的尊重的映射。

晚年刘易斯与托尔金因文学理念与宗教信仰不同而友谊破裂,但刘易斯依然为老友写了诺贝尔文学奖提名推荐信。因为似乎只有刘易斯才最能评价托尔金与《魔戒》。

“谦谦君子,温润如玉”便是刘易斯。自然他的《纳尼亚传奇》也延续了这种品质。

3)“如果你不写,我之后该读什么呢?”

由于《纳尼亚传奇》太好看了,全世界的读者纷纷给刘易斯写信,时间跨度达20年。直到去世的前一天,他还在回信。

8岁的美国小读者乔纳森写信对他说,“如果你不写,当我9岁,10岁,11岁,12岁的时候该读什么呢?”

△写作中的C.S.刘易斯

刘易斯鼓励小读者自己写作。

“我就是在你这个年纪开始写作的,那非常有趣。一定要试试!”

实际上,有不少读者在刘易斯的影响下走上了作家的道路。

欧美新一代幻想文学代表、《北欧众神》作者尼尔·盖曼非常直接地说:C.S.刘易斯是第一个让我想成为作家的人。假如有人可以写出纳尼亚的故事,那么,我想当这样的人。直到我当了父亲,我才重返纳尼亚。我每次都会大声地把整个系列读给我的孩子听。我发现我小时候喜欢的段落,长大之后还是喜欢。

《纳尼亚传奇》的诞生,让自17世纪弥尔顿《失乐园》之后,失落两个多世纪的奇幻文学迸发出新的生机。

△《狮子、女巫与魔衣橱》电影剧照

7个故事里各种各样通向幻想世界的“门”:有时它出现在衣橱里,有时它是卧室的一幅画,有时它是树林里深不可测的水潭……影响了后来奇幻文学的创作模式。

比如《哈利·波特》中通往霍格沃茨的9¾站台、《通往特雷比西亚的桥》中的桥……

因为刘易斯,全世界的衣橱从此有了“魔力”;因为刘易斯,全世界的读者多了一个经典文学可读、可模仿。

二、纳尼亚传奇:给全世界的美好礼物

《纳尼亚传奇》是刘易斯送给经受二战洗礼的孩子们的礼物,但是这套书并非只吸引孩子。

美国《图书评论》这样评价《纳尼亚传奇》:小孩子看到奇怪又生动的人物和故事;大孩子从冒险经历中破译传奇和神话的一切秘密;即便是成人,也会被它的语言、细节和意味深深打动。

他自己也说:“一本儿童读物如果只有儿童才享受地阅读,那就是一部糟糕的作品。”

No book is really worth reading at the age of ten which is not equally (and often more) worth reading at the age of fifty and beyond.”

——C. S. Lewis

1)潜移默化的品格塑造

潜移默化比枯燥说教更能打动人,对大人和对孩子都如此。刘易斯通过《纳尼亚传奇》传递的,不仅仅是朴素的道德观,而是人类赖以存在的普世价值。

比如爱与宽恕,这是世界存在的基石——

狮子阿斯兰平等地关心着所有的子民,是一种大爱;

彼得认真履行长兄的职责,保护弟弟妹妹,是手足情深;

露西与羊怪建立了超越物种的友情之爱;

而爱德蒙、尤斯塔斯被邪恶力量蛊惑背叛了众人又真心悔过,得到宽恕……

△《狮子、女巫与魔衣橱》电影剧照

比如希望与勇气,这是生活继续的动力——

白女巫让纳尼亚终年积雪,圣诞节不再出现,而阿斯兰永远在人们需要他的时候会出现;

篡位者弥若兹对子民进行残暴统治,凯斯宾王子回归又重新解放了纳尼亚;

在恶劣的情况下,譬如战争、疫情,我们依然可以向往美好的东西。《纳尼亚传奇》给读者展示期盼的意义。用刘易斯自己的话说,就是“童话故事有时能把道理讲得更好”(“Sometimes Fairy Stories May Say Best What's To Be Said”)。

△1956年刘易斯发表在《纽约时报》上的文评

2)满足理想的成长冒险

人一生总在试图理解自身与世界、与他人的关系,只不过小孩子面对的困惑更多。

《纳尼亚传奇》7册故事讲述了7次冒险,并且每次出发后,主人公都会经历一环套一环的“游戏闯关模式”,从孩子长成大人,并成为一方领土的王。

△《黎明踏浪号》电影剧照

全书都以孩子的身份开始,为小读者创造了一个同行的伙伴,以伤害系数极低的传奇,教会孩子化解战争的冲击、失去的痛苦等等,用符合儿童天性的语言促成了他们的成长。

同时,它把大人久违的纯真呼唤回来——《小王子》曾提醒过我们,大人也曾是孩子,只是他们忘记了。

3)无与伦比的想象世界

《纳尼亚传奇》为我们展示了什么叫做真正的“天马行空”,因为这个故事是刘易斯“看到的情景”而非写出来的,他说:“先有形象,后有文字”

进入纳尼亚世界的道具和方式千奇百怪,衣橱、戒指、油画、水池……任何时刻和地点都可能是魔法时刻;

冰雪王国、孤独岛、北方荒原、吃人的宫殿、地下王国……地图已然不够用了,必须拓展时空规模;

还有奇幻生物随时出现,会奏乐的羊怪、会讲笑话的海狸、代表正义的獾以及神圣的狮子阿斯兰,旅程始终不会无聊。

△《黎明踏浪号》电影剧照

想象力是创造力的前提。在这个由丰富元素建造起的庞大奇幻世界,任何人都可以自由飞翔,甚至添砖加瓦。

三、入门必看:语言能力与文学素养双提升

刘易斯创作《纳尼亚传奇》的初衷是为了儿童,所以在篇幅长短、语言难度和文化寓意上都用心做了考量。

1)篇幅适中,词汇丰富,难度适宜

《纳尼亚传奇》(7册)每本200页左右、平均每本四五万词,其中每册不重复的词汇量平均为3000-5000,这与高考英语考试大纲中3500词的要求大致相当。读完这7册,语言积累便能更上一层楼。

△《纳尼亚传奇》(7册)词汇统计

整套书蓝思值800L+,有原版章节书阅读基础的孩子和成人都可以尝试。在语言表达上,刘易斯尽量简洁通俗,使用了很多常见的生活用语。

“To be sure, to be sure,” said the Faun. “How stupid of me! But I've never seen a Son of Adam or a Daughter of Eve before. I am delighted. That is to say—”and then it stopped as if it had been going to say something it had not intended but had remembered in time.“Delighted, delighted,” it went on. “Allow me to introduce myself. My name is Tumnus.

——The Lion, the Witch and the Wardrobe

比如上面这段就有多个重复词,to be sure出现2次,delighted出现3次,甚至还能轻松掌握寒暄用语“Allow me to introduce myself. My name is…”这两个句子。

2)文化传统,神话形象,比比皆是

读《纳尼亚传奇》,就能品尝一道西方文学传统豪华大餐。

刘易斯凭借深厚的文学造诣,将文学、神学、哲学与奇幻想象完美结合,把圣经、希腊神话、北欧神话等经典形象巧妙地安排在小说中。

主要角色阿斯兰、女巫、埃德蒙和羊怪在《圣经》中可以找到原型;

彼得、露西、尤斯塔斯等为正义而战,是骑士文学与英雄气概的体现;

精灵、树人、半人马有着北欧神话的影子;

阿斯兰这个词来自于阿拉伯传说《一千零一夜》;

代表正义的獾与《柳林风声》中的西方文化一脉相承。

只有品读原汁原味语言,才更有可能充分吸收这书中的文化给养。

由此,小阁给大家隆重推荐Harper Collins出版的这套全集。

《纳尼亚传奇》(7册套装)

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书籍亮点

1.由弘书阁原版进口,享受原汁原味地道英语魅力;

2.7册盒装,附赠活动手册The Narnia Trivia Book,以问答形式回顾书中细节;

3.7册封面由著名插画家David Wiesner设计,他曾三获凯迪克大奖,自己本身也是纳尼亚的书迷;

4.每本书后配有一张彩色纳尼亚王国地图,让想象变得立体可见;

5.排版设计精美,字号间距适宜,还配有插图。

重点是价格很!很!很!划!算!

△《纳尼亚传奇》内附彩色地图

通往“纳尼亚”的大门已经打开,只要我们的好奇心与想象力不泯灭,刘易斯的画面与语言便不会失去魅力。让我们在阅读中透视真、善、美,洞察文学的力量,一旦抵达他所描绘的那个地方,你将永不能忘。

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